Parc Astérix

Tonnerre 2 Zeus (14 Mai 2022)

Le Tonnerre de Zeus s'est offert une nouvelle version en 2022, améliorant l'expérience des visiteurs d'un des plus importants coasters du parc.

Le mythique Tonnerre de Zeus du Parc Astérix a terminé son retracking en 2022 avec un lot de changements sur son parcours, mais également sur ses trains et est devenu Tonnerre 2 Zeus. Autant dire que cette amélioration a embelli l’expérience d’une des meilleures montagnes russes en bois d’Europe ! L’investissement total est estimé à 7 millions d’euros.

Ouvert en 1997, Tonnerre de Zeus est situé au fond du parc, dans la zone thématique de la Grèce, entre l’attraction Discobélix et l’Aérolaf, près de l’hôtel Les Quais de Lutèce (ouvert en 2020).

Construite par la société américaine Custom Coasters International (qui a fait faillite en 2002), cette montagne russe en bois d’une longueur de 1232 mètres a été la deuxième de ce type en France, après Anaconda du parc Walygator Grand-Est, et est l’une des plus connues et l’une des plus importantes du Parc Astérix. Elle culmine à presque 30 mètres de hauteur et peut atteindre plus de 80km/h (c’est d’ailleurs l’une des plus rapides de ce type en Europe).

Tonnerre de Zeus a été, durant ses premières années d’activité, parmi les meilleures montagnes russes en bois d’Europe, avant de subir, comme beaucoup, le passage du temps.

C’est dans cet effort de lui offrir une nouvelle jeunesse (pour gagner en confort et en durabilité, gagner en capacité et renouveler l’attractivité de l’attraction) que le parc a entrepris une série de retracking (rénovation de son parcours) lors des hivers 2019 (Phase 1) et 2020 (Phase 2) et a terminé l’amélioration du parcours durant l’hiver 2021 (Phase 3). Elle a ouvert sous un nouveau nom en 2022, Tonnerre 2 Zeus, une renaissance pour cette icône du parc.

Annoncé le 24 Juin 2021 lors d’une conférence de presse, l’attraction a fermé le 7 Novembre 2021 et a rouvert le 9 Avril 2022 (soft-opening), avec plusieurs modifications majeures apportées au tracé :

  • une bosse inclinée à 90° (une première pour un coaster en bois en Europe) ;
  • 2 nouveaux virages à grande vitesse ;
  • 2 nouvelles bosses (amenant le nombre d’airtimes à 14) ;
  • un tunnel d’effets spéciaux.

En plus de ces modifications, de nouveaux trains plus confortables et plus modernes ont fait leur apparition, avec les deux derniers wagons de chaque train en sens inverse du parcours, de quoi offrir de nouvelles sensations aux visiteurs.

Notons que la conception des nouveaux trains, le retracking et l’amélioration du parcours ont été réalisés par la société américaine The Gravity Group (qui a d’ailleurs été fondée par 4 anciens designers de Custom Coasters International), connues en France pour la réalisation de Timber (Walibi Rhône-Alpes) et de Wood Express (Parc Saint Paul).

Le célèbre slip de Zeus, blanc avec des fleurs, a été modifié et adopte une couleur rose avec des canards (via un partenariat avec la société Undiz). Un concours avait été lancé sur les réseaux sociaux du parc pour que les fans fassent un choix parmi les 3 modèles proposés.

L’inauguration officielle a eu lieu le 14 Mai 2022 en présence de Delphine Pons (Directrice Générale du parc) et Arnaud Ducret (acteur, humoriste et parrain de l’attraction. Le slip de Zeus a été dévoilé ce même jour.

Vous pouvez apercevoir le retracking sur les vidéos onride ci-dessous.

Terminons cet article avec quelques photos du chantier.

Cette réhabilitation majeure a été récompensée par un Park World Excellence Awards en 2022, dans la catégorie Meilleure Montagne Russe – Budget Limité.

Cette rénovation majeure a été plus que bienvenue pour cette attraction symbolique du Parc Astérix, qui a d’ailleurs fêté ses 25 ans en 2022. Cette réhabilitation fait partie des nouveautés 2022 du parc, au même titre que le renouveau du Défilé Gaulois et que le spectacle Les Plongeons de l’Olympe. Notons qu’un nouveau coaster ouvrira en 2023 dans ce même parc, Toutatis.